Abstract

La región Litoral-Mesopotamia argentina (LM) es la zona más rica del país en cuanto a sus recursos hídricos. El objetivo de este trabajo fue evaluar los efectos del cambio climático sobre la disponibilidad de los recursos hídricos de la región, con un horizonte temporal hasta la década 2081-2090. Para evaluar tales efectos, se aplicó un modelo de balance hídrico mensual en 22 estaciones representativas de la región, para el año medio del período de referencia 1981/1990, representativo de la situación actual, y para el año medio del período 2081/2090, considerando para este último dos escenarios de emisión de gases de efecto invernadero, A2 y B2, definidos por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). A tal efecto, se utilizaron datos observados de precipitación y temperatura mensuales en dichas estaciones, así como datos sintéticos de esas variables calculados con el Modelo Climático Regional del Centro de Investigación del Mar y la Atmosfera (CIMA). Los resultados obtenidos indican una drástica disminución de los excesos y un aumento generalizado del déficit hídrico en la región, siendo más severos los efectos para el Escenario A2. Estos cambios se producirían, fundamentalmente, por aumento de la evapotranspiración, debido al aumento de la temperatura del aire. Los cambios implicarían una reducción tanto de la escorrentía directa como de la recarga subterránea. Los cursos autóctonos, cuya escorrentía se genera por lluvias caídas dentro de la región en estudio, verían reducidos sus caudales medios, lo que implicaría un cambio en la tendencia de aumento registrada en las últimas 3 décadas. Se identifican sectores de la región donde el severo aumento del déficit podría generar dificultades para el abastecimiento de agua para consumo humano y la posible extinción o modificación de ecosistemas. Se concluye en la necesidad de planificar medidas de adaptación para mitigar los efectos del cambio climático en la región.

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