Abstract

Basado en una investigación experimental en un modelo físico a semejanza de Froude, se estudia el comportamiento de las curvas de descarga que caracterizan un tramo de un río de montaña de la Cordillera de Los Andes. El análisis se focaliza en los efectos que sobre la pérdida de carga tiene el régimen de escurrimiento y de arrastre de sólidos en un lecho de fuerte pendiente, constituido por sedimento de granulometría gruesa y extendida que experimenta acorazamiento. A partir de lo anterior y sobre la base de una comparación con datos del prototipo, se evalúan las posibles implicancias que tienen estos factores sobre la definición de la curva de descarga y su extrapolación para condiciones de crecidas de mediano y alto período de retorno. Se concluye que el procedimiento habitualmente empleado para traducir niveles limnimétricos en caudales, en una estación fluviométrica de montaña, puede conducir a incertezas importantes en los caudales máximos de eventos hidrológicos extremos, con el consiguiente efecto indeseado sobre las curvas de frecuencia que de estos datos se deducen. Como parte del trabajo se incluye también la definición de curvas de descarga de sólidos de arrastre las cuales sirven además de referencia para el empleo de relaciones teóricas de cálculo del transporte de sedimentos en ríos de montaña.

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