RESUMEN

Se repasa, en el marco del contexto mundial, la evolución de la desalación en España. Una historia de más de medio siglo que arrancó donde el agua más escasea, en las Islas Canarias. Lo que comenzó siendo una solución puntual para resolver problemas concretos ha ido, al compás de los avances tecnológicos, de la reducción de costes y del control de su impacto, ganando relevancia. Pero hace quince años, el ritmo de implantación, se aceleró notablemente. En aquel contexto se tomaron rápidas decisiones, adoptadas sin el amplio consenso que requieren este tipo de infraestructuras. Sin embargo, la madurez tecnológica y, sobre todo, el tiempo están contribuyendo a clarificar la situación, propiciando que cada desaladora encuentre su lugar y, en fin, justificando la fuerte inversión efectuada. Con todo hay problemas aún pendientes de solución, en particular la incorporación de esta nueva fuente de agua en un sistema que integre todos los recursos, tanto los tradicionales como los nuevos. Ello exige que los usuarios acepten su sobrecoste como un nuevo seguro hídrico que permita garantizar el suministro de agua en todo momento. En cualquier caso, hay que concluir que la desalación en España juega, y continuará jugando un papel clave en el litoral mediterráneo y en algunas de sus islas más turísticas.

Abstract

A summary of the evolution of desalination in Spain, in the worldwide context, spanning over half a century of history, follows. What started as a solution to resolve occasional water shortages in islands where natural surface and ground water resources were scarce, has gained more relevance with technological advancements, less expensive production costs and, at the same time, minimizing the impact on the environment. But fifteen years ago, the normal pace of history underwent an about-turn with the sudden construction of a significant number of desalination plants. The speed and, on occasions, the haste involved in many of the decisions, brought about some imbalance between the different players that were involved. Time, and above all, technological maturity have clarified the situation, and most of the desalination plants that were built have managed to find their place, thus justifying the investment that was made. But there are still some stages to address, particularly that of integrating these plants in the joint water resource operation systems. In this regard, consumers must accept that desalination plants competing with traditional water resources, greatly improve the guarantee of supply, and in fact act as a new water insurance that, indeed, has a cost. Today however, and particularly in the future, desalination in Spain plays and will continue to play an essential role, especially in the southeast Mediterranean region and in some of the more touristic islands.
This content is only available as a PDF.