Abstract

El objetivo del presente estudio es determinar las condiciones de explotación de dos lagunas experimentales que permiten obtener un mayor rendimento de eliminación de la materia orgánica y los nutrientes del agua residual urbana. También se pretende establecer el rendimiento de los decantadores secundarios experimentales utilizados para la separación de la biomasa del fitoplancton que crece en las lagunas. Se han estudiado durante un año dos lagunas de alta carga provistas cada una de un decantador secundario en serie. La eliminación de la materia orgánica y los nutrientes se ha evaluado mediante estrategias operacionales diferenciadas definidas a través del control del tiempo de retención hidraulico. La evolución de la concentración de la biomasa del fitoplancton del líquido de mezcla de las lagunas está controlada por la radiación solar y la temperatura, y no resulta afectada por las diferentes estrategias de explotación adoptadas. El rendimiento anual medio de eliminación de la biomasa del fitoplancton observado en los decantadores secundarios es de 70-80% y no es afectado por las diferentes condiciones operacionales. La concentración media de la materia en suspensión en los efluentes es de 50-60 mg/l. El rendimiento de eliminación de la materia orgánica (DQO) es muy similar en las dos lagunas y no depende de las estrategias operacionales adoptadas. Para que las lagunas de alta carga produzcan un agua equivalente a un efluente secundario es suficiente adoptar un tiempo de retención de 4 dias en primavera y verano, y 8 dias en otoño e invierno. Se puede alcanzar un buen rendimiento de eliminación de nitrógeno aumentando el tiempo de retención durante el otoño y el invierno a 10 dias. Para alcanzar concentraciones de fósforo en el efluente iguales o inferiores a 1 mg/l es necesario dotar al sistema de instalaciones complementarias para su tratamiento.

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