Skip to Main Content
Table 4

Beachgoers reporting new health problems, by beach and recreational water exposure. NEEAR Water Study, 2003–2009

BB n (%)EB n (%)FB n (%)GB n (%)SSB n (%)Marine n (%)HB n (%)SB n (%)WB n (%)WP n (%)Freshwater n (%)Overall n (%)χ2 ρ-valuea
Total participants 15,726 (29.0) 1,351 (2.5) 2,022 (3.7) 2,977 (5.5) 11,159 (20.6) 33,235 (61.3) 2,840 (5.2) 10,921 (20.1) 2,877 (5.3) 4,377 (8.1) 21,015 (38.7) 54,250 (100.0)  
GI illness              
 Overall 719 (4.7) 121 (9.2) 163 (8.3) 138 (4.8) 667 (6.2) 1,808 (5.6) 274 (10.0) 678 (6.4) 232 (8.2) 313 (7.4) 1,497 (7.3) 3,305 (6.3)  
 No contact 123 (4.3) 31 (8.3) 63 (7.7) 65 (4.3) 79 (4.7) 361 (5.0) 127 (8.7) 164 (5.0) 33 (4.7) 73 (6.0) 396 (6.0) 758 (5.5) Ref 
 Any water contactb 587 (4.8) 89 (9.6) 99 (8.8) 73 (5.4) 587 (6.5) 1,435 (5.8) 147 (11.6) 512 (7.0) 199 (9.4) 237 (7.9) 1,095 (8.0) 2,530 (6.6) <0.001 
 Contact, no head immersion 127 (5.2) 44 (8.6) 41 (8.1) 32 (5.4) 182 (6.3) 426 (6.1) 79 (10.4) 239 (7.0) 85 (9.3) 104 (7.8) 507 (7.9) 933 (7.0)  
 Immersed head 460 (4.7) 45 (10.8) 58 (9.4) 40 (5.4) 405 (6.5) 1,008 (5.7) 68 (13.2) 271 (7.0) 114 (9.6) 132 (8.0) 585 (8.1) 1,593 (6.4)  
Respiratory illness              
 Overall 998 (6.9) 67 (5.3) 104 (5.4) 111 (3.9) 500 (4.7) 1,780 (5.7) 193 (7.2) 581 (5.7) 123 (4.5) 236 (5.7) 1,133 (5.7) 2,913 (5.7)  
 No contact 158 (5.8) 24 (6.6) 40 (5.0) 45 (3.0) 73 (4.4) 340 (4.8) 93 (6.5) 146 (4.6) 27 (4.0) 55 (4.7) 321 (5.0) 661 (4.9) Ref 
 Any water contactb 827 (7.2) 43 (4.8) 64 (5.8) 66 (5.0) 426 (4.8) 1,426 (6.0) 100 (8.1) 434 (6.2) 96 (4.7) 180 (6.2) 810 (6.1) 2,236 (6.0) <0.001 
 Contact, no head immersion 181 (8.0) 20 (4.0) 23 (4.7) 31 (5.4) 130 (4.6) 385 (5.8) 57 (7.7) 201 (6.1) 44 (5.0) 81 (6.2) 383 (6.1) 768 (5.9)  
 Immersed head 645 (7.0) 23 (5.7) 41 (6.7) 35 (4.7) 296 (4.8) 1,040 (6.1) 43 (8.5) 232 (6.29) 52 (4.5) 98 (6.1) 425 (6.1) 1,465 (6.1)  
Ear problems              
 Overall 271 (1.8) 15 (1.1) 24 (1.2) 38 (1.3) 214 (2.0) 562 (1.7) 30 (1.1) 130 (1.2) 35 (1.2) 72 (1.7) 267 (1.3) 829 (1.6)  
 No contact 40 (1.4) 3 (0.8) 9 (1.1) 14 (0.9) 20 (1.2) 86 (1.2) 10 (0.7) 30 (0.9) 4 (0.6) 14 (1.1) 58 (0.9) 144 (1.0) Ref 
 Any water contactb 227 (1.8) 12 (1.3) 15 (1.3) 24 (1.8) 193 (2.1) 471 (1.9) 20 (1.6) 100 (1.4) 31 (1.5) 58 (1.9) 209 (1.5) 680 (1.8) <0.001 
 Contact, no head immersion 48 (1.9) 4 (0.8) 6 (1.2) 5 (0.8) 31 (1.1) 94 (1.4) 14 (1.8) 38 (1.1) 6 (0.6) 27 (2.0) 85 (1.3) 179 (1.3)  
 Immersed head 179 (1.8) 8 (1.9) 9 (1.4) 19 (2.4) 162 (2.5) 377 (2.1) 6 (1.2) 62 (1.6) 25 (2.1) 31 (1.8) 124 (1.7) 501 (2.0)  
Eye problems              
 Overall 550 (3.6) 41 (3.1) 54 (2.7) 79 (2.7) 202 (1.8) 926 (2.8) 107 (3.8) 288 (2.7) 92 (3.2) 126 (2.9) 613 (2.9) 1,539 (2.9)  
 No contact 111 (3.8) 15 (4.0) 29 (3.4) 42 (2.7) 27 (1.6) 224 (3.0) 68 (4.5) 95 (2.8) 23 (3.2) 33 (2.7) 219 (3.2) 443 (3.1) Ref 
 Any water contactb 433 (3.5) 26 (2.7) 25 (2.2) 36 (2.6) 175 (1.9) 695 (2.8) 39 (3.0) 193 (2.6) 69 (3.2) 93 (3.0) 394 (2.8) 1,089 (2.8) 0.0517 
 Contact, no head immersion 111 (4.5) 17 (3.2) 13 (2.5) 11 (1.8) 62 (2.1) 214 (3.0) 27 (3.5) 100 (2.9) 32 (3.5) 47 (3.4) 206 (3.1) 420 (3.1)  
 Immersed head 322 (3.2) 9 (2.1) 12 (1.9) 25 (3.2) 113 (1.8) 481 (2.7) 12 (2.3) 93 (2.4) 37 (3.1) 46 (2.7) 188 (2.6) 669 (2.6)  
Rash              
 Overall 675 (4.2) 60 (4.6) 44 (2.2) 89 (3.1) 430 (4.0) 1,298 (4.0) 70 (2.5) 275 (2.6) 90 (3.2) 122 (2.9) 557 (2.7) 1,855 (3.5)  
 No contact 91 (3.2) 15 (4.0) 16 (1.9) 37 (2.4) 38 (2.2) 197 (2.7) 34 (2.3) 67 (2.0) 12 (1.7) 31 (2.5) 144 (2.1) 341 (2.4) Ref 
 Any water contactb 580 (4.7) 43 (4.6) 28 (2.4) 52 (3.9) 391 (4.3) 1,094 (4.4) 36 (2.8) 208 (2.8) 78 (3.7) 90 (3.0) 412 (3.0) 1,506 (3.9) <0.001 
 Contact, no head immersion 156 (6.4) 25 (4.8) 14 (2.7) 21 (3.6) 103 (3.6) 319 (4.6) 25 (3.3) 94 (2.7) 33 (3.6) 43 (3.2) 195 (3.0) 514 (3.8)  
 Immersed head 424 (4.3) 18 (4.4) 14 (2.2) 31 (4.1) 288 (4.7) 775 (4.4) 11 (2.2) 113 (2.9) 45 (3.8) 46 (2.8) 215 (3.0) 990 (4.0)  
UTI              
 Overall 184 (1.2) 17 (1.3) 17 (0.9) 19 (0.6) 62 (0.6) 299 (0.9) 19 (0.7) 61 (0.6) 17 (0.6) 26 (0.6) 123 (0.6) 422 (0.8)  
 No contact 34 (1.2) 8 (2.1) 10 (1.2) 10 (0.6) 13 (0.8) 75 (1.0) 12 (0.8) 24 (0.7) 4 (0.6) 6 (0.5) 46 (0.7) 121 (0.8) Ref 
 Any water contactb 150 (1.2) 9 (0.9) 7 (0.6) 9 (0.7) 49 (0.5) 224 (0.9) 7 (0.5) 37 (0.5) 13 (0.6) 20 (0.7) 77 (0.6) 301 (0.8) 0.3673 
 Contact, no head immersion 35 (1.4) 6 (1.1) 3 (0.6) 1 (0.2) 14 (0.5) 59 (0.8) 3 (0.4) 17 (0.5) 7 (0.8) 11 (0.8) 38 (0.6) 97 (0.7)  
 Immersed head 115 (1.2) 3 (0.7) 4 (0.6) 8 (1.0) 35 (0.6) 165 (0.9) 4 (0.8) 20 (0.5) 6 (0.5) 9 (0.5) 39 (0.5) 204 (0.8)  
Any outcome              
 Overall 2,589 (16.5) 245 (18.1) 304 (15.0) 360 (12.1) 1,714 (15.4) 5,212 (15.7) 556 (19.6) 1,637 (15.0) 469 (16.3) 680 (15.5) 3,342 (15.9) 8,554 (16.3)  
 No contact 422 (14.1) 69 (18.2) 125 (14.7) 159 (10.0) 210 (12.0) 985 (13.0) 277 (18.1) 438 (13.0) 85 (11.8) 160 (12.7) 960 (14.0) 1,945 (13.5) Ref 
 Any water contactb 2,138 (17.0) 173 (17.9) 178 (15.3) 200 (14.4) 1,500 (16.0) 4,189 (16.4) 279 (21.4) 1,197 (16.0) 384 (17.8) 515 (16.7) 2,375 (16.9) 6,564 (16.6) <0.001 
 Contact, no head immersion 492 (19.4) 88 (16.4) 69 (13.4) 86 (14.2) 417 (14.2) 1,152 (16.1) 161 (20.6) 559 (15.8) 169 (18.1) 230 (16.6) 1,119 (16.9) 2,271 (16.5)  
 Immersed head 1,645 (16.3) 85 (19.8) 109 (16.9) 113 (14.5) 1,083 (16.9) 3,035 (16.6) 118 (22.5) 635 (16.1) 215 (17.8) 283 (16.7) 1,251 (17.0) 4,286 (16.7)  
BB n (%)EB n (%)FB n (%)GB n (%)SSB n (%)Marine n (%)HB n (%)SB n (%)WB n (%)WP n (%)Freshwater n (%)Overall n (%)χ2 ρ-valuea
Total participants 15,726 (29.0) 1,351 (2.5) 2,022 (3.7) 2,977 (5.5) 11,159 (20.6) 33,235 (61.3) 2,840 (5.2) 10,921 (20.1) 2,877 (5.3) 4,377 (8.1) 21,015 (38.7) 54,250 (100.0)  
GI illness              
 Overall 719 (4.7) 121 (9.2) 163 (8.3) 138 (4.8) 667 (6.2) 1,808 (5.6) 274 (10.0) 678 (6.4) 232 (8.2) 313 (7.4) 1,497 (7.3) 3,305 (6.3)  
 No contact 123 (4.3) 31 (8.3) 63 (7.7) 65 (4.3) 79 (4.7) 361 (5.0) 127 (8.7) 164 (5.0) 33 (4.7) 73 (6.0) 396 (6.0) 758 (5.5) Ref 
 Any water contactb 587 (4.8) 89 (9.6) 99 (8.8) 73 (5.4) 587 (6.5) 1,435 (5.8) 147 (11.6) 512 (7.0) 199 (9.4) 237 (7.9) 1,095 (8.0) 2,530 (6.6) <0.001 
 Contact, no head immersion 127 (5.2) 44 (8.6) 41 (8.1) 32 (5.4) 182 (6.3) 426 (6.1) 79 (10.4) 239 (7.0) 85 (9.3) 104 (7.8) 507 (7.9) 933 (7.0)  
 Immersed head 460 (4.7) 45 (10.8) 58 (9.4) 40 (5.4) 405 (6.5) 1,008 (5.7) 68 (13.2) 271 (7.0) 114 (9.6) 132 (8.0) 585 (8.1) 1,593 (6.4)  
Respiratory illness              
 Overall 998 (6.9) 67 (5.3) 104 (5.4) 111 (3.9) 500 (4.7) 1,780 (5.7) 193 (7.2) 581 (5.7) 123 (4.5) 236 (5.7) 1,133 (5.7) 2,913 (5.7)  
 No contact 158 (5.8) 24 (6.6) 40 (5.0) 45 (3.0) 73 (4.4) 340 (4.8) 93 (6.5) 146 (4.6) 27 (4.0) 55 (4.7) 321 (5.0) 661 (4.9) Ref 
 Any water contactb 827 (7.2) 43 (4.8) 64 (5.8) 66 (5.0) 426 (4.8) 1,426 (6.0) 100 (8.1) 434 (6.2) 96 (4.7) 180 (6.2) 810 (6.1) 2,236 (6.0) <0.001 
 Contact, no head immersion 181 (8.0) 20 (4.0) 23 (4.7) 31 (5.4) 130 (4.6) 385 (5.8) 57 (7.7) 201 (6.1) 44 (5.0) 81 (6.2) 383 (6.1) 768 (5.9)  
 Immersed head 645 (7.0) 23 (5.7) 41 (6.7) 35 (4.7) 296 (4.8) 1,040 (6.1) 43 (8.5) 232 (6.29) 52 (4.5) 98 (6.1) 425 (6.1) 1,465 (6.1)  
Ear problems              
 Overall 271 (1.8) 15 (1.1) 24 (1.2) 38 (1.3) 214 (2.0) 562 (1.7) 30 (1.1) 130 (1.2) 35 (1.2) 72 (1.7) 267 (1.3) 829 (1.6)  
 No contact 40 (1.4) 3 (0.8) 9 (1.1) 14 (0.9) 20 (1.2) 86 (1.2) 10 (0.7) 30 (0.9) 4 (0.6) 14 (1.1) 58 (0.9) 144 (1.0) Ref 
 Any water contactb 227 (1.8) 12 (1.3) 15 (1.3) 24 (1.8) 193 (2.1) 471 (1.9) 20 (1.6) 100 (1.4) 31 (1.5) 58 (1.9) 209 (1.5) 680 (1.8) <0.001 
 Contact, no head immersion 48 (1.9) 4 (0.8) 6 (1.2) 5 (0.8) 31 (1.1) 94 (1.4) 14 (1.8) 38 (1.1) 6 (0.6) 27 (2.0) 85 (1.3) 179 (1.3)  
 Immersed head 179 (1.8) 8 (1.9) 9 (1.4) 19 (2.4) 162 (2.5) 377 (2.1) 6 (1.2) 62 (1.6) 25 (2.1) 31 (1.8) 124 (1.7) 501 (2.0)  
Eye problems              
 Overall 550 (3.6) 41 (3.1) 54 (2.7) 79 (2.7) 202 (1.8) 926 (2.8) 107 (3.8) 288 (2.7) 92 (3.2) 126 (2.9) 613 (2.9) 1,539 (2.9)  
 No contact 111 (3.8) 15 (4.0) 29 (3.4) 42 (2.7) 27 (1.6) 224 (3.0) 68 (4.5) 95 (2.8) 23 (3.2) 33 (2.7) 219 (3.2) 443 (3.1) Ref 
 Any water contactb 433 (3.5) 26 (2.7) 25 (2.2) 36 (2.6) 175 (1.9) 695 (2.8) 39 (3.0) 193 (2.6) 69 (3.2) 93 (3.0) 394 (2.8) 1,089 (2.8) 0.0517 
 Contact, no head immersion 111 (4.5) 17 (3.2) 13 (2.5) 11 (1.8) 62 (2.1) 214 (3.0) 27 (3.5) 100 (2.9) 32 (3.5) 47 (3.4) 206 (3.1) 420 (3.1)  
 Immersed head 322 (3.2) 9 (2.1) 12 (1.9) 25 (3.2) 113 (1.8) 481 (2.7) 12 (2.3) 93 (2.4) 37 (3.1) 46 (2.7) 188 (2.6) 669 (2.6)  
Rash              
 Overall 675 (4.2) 60 (4.6) 44 (2.2) 89 (3.1) 430 (4.0) 1,298 (4.0) 70 (2.5) 275 (2.6) 90 (3.2) 122 (2.9) 557 (2.7) 1,855 (3.5)  
 No contact 91 (3.2) 15 (4.0) 16 (1.9) 37 (2.4) 38 (2.2) 197 (2.7) 34 (2.3) 67 (2.0) 12 (1.7) 31 (2.5) 144 (2.1) 341 (2.4) Ref 
 Any water contactb 580 (4.7) 43 (4.6) 28 (2.4) 52 (3.9) 391 (4.3) 1,094 (4.4) 36 (2.8) 208 (2.8) 78 (3.7) 90 (3.0) 412 (3.0) 1,506 (3.9) <0.001 
 Contact, no head immersion 156 (6.4) 25 (4.8) 14 (2.7) 21 (3.6) 103 (3.6) 319 (4.6) 25 (3.3) 94 (2.7) 33 (3.6) 43 (3.2) 195 (3.0) 514 (3.8)  
 Immersed head 424 (4.3) 18 (4.4) 14 (2.2) 31 (4.1) 288 (4.7) 775 (4.4) 11 (2.2) 113 (2.9) 45 (3.8) 46 (2.8) 215 (3.0) 990 (4.0)  
UTI              
 Overall 184 (1.2) 17 (1.3) 17 (0.9) 19 (0.6) 62 (0.6) 299 (0.9) 19 (0.7) 61 (0.6) 17 (0.6) 26 (0.6) 123 (0.6) 422 (0.8)  
 No contact 34 (1.2) 8 (2.1) 10 (1.2) 10 (0.6) 13 (0.8) 75 (1.0) 12 (0.8) 24 (0.7) 4 (0.6) 6 (0.5) 46 (0.7) 121 (0.8) Ref 
 Any water contactb 150 (1.2) 9 (0.9) 7 (0.6) 9 (0.7) 49 (0.5) 224 (0.9) 7 (0.5) 37 (0.5) 13 (0.6) 20 (0.7) 77 (0.6) 301 (0.8) 0.3673 
 Contact, no head immersion 35 (1.4) 6 (1.1) 3 (0.6) 1 (0.2) 14 (0.5) 59 (0.8) 3 (0.4) 17 (0.5) 7 (0.8) 11 (0.8) 38 (0.6) 97 (0.7)  
 Immersed head 115 (1.2) 3 (0.7) 4 (0.6) 8 (1.0) 35 (0.6) 165 (0.9) 4 (0.8) 20 (0.5) 6 (0.5) 9 (0.5) 39 (0.5) 204 (0.8)  
Any outcome              
 Overall 2,589 (16.5) 245 (18.1) 304 (15.0) 360 (12.1) 1,714 (15.4) 5,212 (15.7) 556 (19.6) 1,637 (15.0) 469 (16.3) 680 (15.5) 3,342 (15.9) 8,554 (16.3)  
 No contact 422 (14.1) 69 (18.2) 125 (14.7) 159 (10.0) 210 (12.0) 985 (13.0) 277 (18.1) 438 (13.0) 85 (11.8) 160 (12.7) 960 (14.0) 1,945 (13.5) Ref 
 Any water contactb 2,138 (17.0) 173 (17.9) 178 (15.3) 200 (14.4) 1,500 (16.0) 4,189 (16.4) 279 (21.4) 1,197 (16.0) 384 (17.8) 515 (16.7) 2,375 (16.9) 6,564 (16.6) <0.001 
 Contact, no head immersion 492 (19.4) 88 (16.4) 69 (13.4) 86 (14.2) 417 (14.2) 1,152 (16.1) 161 (20.6) 559 (15.8) 169 (18.1) 230 (16.6) 1,119 (16.9) 2,271 (16.5)  
 Immersed head 1,645 (16.3) 85 (19.8) 109 (16.9) 113 (14.5) 1,083 (16.9) 3,035 (16.6) 118 (22.5) 635 (16.1) 215 (17.8) 283 (16.7) 1,251 (17.0) 4,286 (16.7)  

Marine beach abbreviations: BB = Boquerón Beach, PR; EB = Edgewater Beach, MS; FB = Fairhope Beach, AL; GB = Goddard Beach, RI; SSB = Surfside Beach, SC. Freshwater beach abbreviations: HB = Huntington Beach, OH; SB = Silver Beach, MI; WB = West Beach, IN; WP = Washington Park, IN. Ref.: Referent category.

aChi-square ρ-values are unadjusted and might be confounded by differences in age or other characteristics of swimmers.

bThe sum of ‘Contact, no head immersion’ and ‘Immersed head’ is sometimes slightly smaller than the total for any water contact because a small number of respondents said they had water contact but could not recall if they put their head under water (i.e., had a response for water contact but missing data for head immersion).

Close Modal

or Create an Account

Close Modal
Close Modal