Malgré la présence de nombreux barrages au Québec, il n'existe encore aucune étude pour vérifier si les normes de débits réservés écologiques élaborées par Belzile et al. (1997) et adoptées par le ministère de l'Environnement du Québec (FAPAQ 1999) sont respectées en aval de ces barrages. Cette étude avait pour but de vérifier le respect de ces normes en rapport avec les régimes hydrologiques (modes de gestion) de barrages, la taille des bassins versants et la saison, trois facteurs qui influencent significativement l'ampleur des modifications hydrologiques induites par les barrages au Québec. Il ressort de cette étude que les débits réservés écologiques ne sont pas respectés en aval des barrages. La fréquence de ce non-respect (fréquence au nondépassement des débits réservés) ainsi que l'écart entre les débits réservés et les débits lâchés en aval des barrages dépendent de ces trois facteurs. En ce qui concerne le régime hydrologique, l'écart entre les débits réservés et les débits lâchés en aval des barrages est plus élevé en régime d'inversion (barrages associés aux réservoirs) qu'en régime du type naturel (barrages associés surtout aux centrales hydroélectriques). Quant à la taille des bassins versants, la fréquence et l'écart diminuent avec la taille des bassins versants. Cette influence de la taille des bassins versants est plus marquée sur l'écart entre les débits que sur la fréquence au non-dépassement des débits réservés. Enfin, la fréquence au non-dépassement des débits réservés est plus élevée au printemps qu'en hiver dans les deux régimes hydrologiques. La différence entre les deux saisons est surtout marquée en régime d'inversion. En revanche, l'écart entre les débits réservés et les débits lâchés en aval des barrages n'est pas influencé par la saison.

Despite the presence of many dams in Québec, there is still no study to verify compliance downstream from these dams with the standards for ecological instream flows formulated by Belzile et al. (1997) and adopted by the ministère de l'Environnement du Québec. The purpose of this study was to verify compliance with these standards in relation to a dam's hydrologic regime (management modes), watershed size and season, three factors that significantly influence the extent of the hydrologic changes induced by dams in Québec. This study shows a lack of compliance with instream flows downstream from the dams. The frequency of this non-compliance (frequencies when the instream flows are not exceeded) and the variance between the instream flows and the released flows downstream from the dams depend on these three factors. Regarding the hydrologic regime, the variance between the instream flows and the released flows downstream from the dams is greater in an inversion regime (dams associated with reservoirs) than in a natural type regime (dams associated primarily with hydroelectric generating stations). Regarding the watershed size, frequency and variance diminish with the size of the watersheds. Watershed size has more influence on the variance between flows than on the frequency of cases when the instream flows are not exceeded. Finally, the frequency when instream flows are not exceeded is greater in spring than in winter in the two hydrologic regimes, but the variance between the two seasons is more important during an inversion regime. As for the variance between the instream flows and the released flows downstream from the dams, the season has no influence.
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